Levante-se de perto e pessoal com Mountain Lions, ou Pumas, no Chile

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A puma or mountain lion.


A postagem Get Up Close e Personal With Mountain Lions, ou Pumas, no Chile, de Kim Campbell Thornton, apareceu primeiro em Catster. Copiar artigos inteiros infringe as leis de direitos autorais. Você pode não estar ciente disso, mas todos esses artigos foram atribuídos, contratados e pagos, para que não sejam considerados de domínio público. No entanto, agradecemos que você goste do artigo e adoraria se continuasse compartilhando apenas o primeiro parágrafo de um artigo e vinculando-o ao restante do artigo no Catster.com.

Eu vi leões, leopardos e chitas em estado selvagem, mas apesar de eu viver, caminhar e andar de mountain bike em um país de puma – sul da Califórnia – eu nunca vi um leão da montanha. O segundo maior felino das Américas, superado apenas pela onça, o leão da montanha tem a reputação de ser discreto e furtivo. Mas no Chile, os pumas, como os gatos tawny são conhecidos por lá, estão se tornando conhecidos nos círculos turísticos. A Patagônia está se tornando o lugar certo para ver pumas em estado selvagem.

Chile e seus leões de montanha ou pumas

Gato do Geoffroy.

O Chile é o lar de muitos gatos selvagens legais, como pumas e o gato de Geoffroy (foto acima). Fotografia © Richard Higgins | Foto conservada em estoque de Alamy.

O Chile é incomum por sua falta de predadores. Pumas, assim como aves de rapina como o condor andino, são as principais ameaças para os animais. Seu alcance leva-os do extremo norte do país até o sul do estreito de Magalhães. Na Patagônia, onde a presa é abundante, os pumas tendem a ser maiores do que no resto das Américas. Eles se alimentam de guanacos (parentes do lhama), lebres, gansos, emas (parentes distantes de avestruz e emu) e, ao longo da costa, pinguins.

Como os pumas dominam a paisagem patagônica, que é povoada mais por ovelhas, gado e guanacos do que por humanos, eles perseguem sem medo os campos, pouco se dignando a notar os humanos que vieram vê-los. Eles estão muito mais interessados ​​em caçar um par de lebres perto do Hotel Las Torres, no Parque Nacional Torres del Paine, ignorando os turistas que os seguiam com binóculos e câmeras.

Puma Spotting Trips na Patagônia do Chile

Vários hotéis da região oferecem passeios de puma, nos quais os hóspedes saem com um guia familiarizado com os hábitos dos animais. Embora eles possam não ser tão visíveis ou acessíveis quanto os leões onipresentes na África, com um bom guia, os visitantes têm uma excelente chance de vê-los. "Orientar é sempre a parte mais importante", diz Bill Given, biólogo especializado em vida selvagem, proprietário e fundador da empresa The Wild Source. “Você precisa de guias com conhecimento local para conhecer os melhores locais e os diferentes indivíduos e seus hábitos. Os leões da montanha, ou pumas, como são chamados aqui, costumam ter hábitos regulares. Eles gostam de patrulhar uma determinada área. Esse é o alcance conhecido deles, e eles vão aparecer em uma seqüência de tempo regular.

Nevou pesadamente nosso primeiro dia fora e os pumas dormiram dentro, mas nós éramos afortunados para ter visões no segundo e terceiro dias, inclusive a caça de lebre supra mencionada (ambos lebres facilmente iludiu o puma e viveu para pular outro dia) e um par de pumas de acasalamento.

Outros gatos selvagens do Chile

Gato de pampas.

Gato pampas do Chile. Fotografia © Tom Brakefield | Imagens da Getty.

Embora não tenhamos tido a sorte de vê-los, alguns gatos menores e menos conhecidos também fazem suas casas em todo o interior chileno, que vai de montanhas a deserto.

Um dos mais raros é o gato da montanha andino (Leopardus jacobita), normalmente encontrado em altitudes de 5.900 pés ou mais, e pouco visto, exceto em armadilhas fotográficas. Pesando cerca de 9 quilos, ostentam um casaco cinza-prateado com manchas amarelo-acastanhadas no corpo e uma cauda grossa e espessa.

O colocolo (Leopardus colocolo), também conhecido como o gato dos pampas, é ainda menor, pesando entre 4 e 8 libras. Como o puma, os colocolos estão em casa em muitos habitats diferentes, incluindo pastagens, bosques, pântanos, florestas abertas, deserto semi-árido e estepe até 16.000 pés. Sua aparência varia, variando de cinza esfumaçado a marrom escuro enferrujado a avermelhado. Os colocolos comem pequenos mamíferos, roedores, répteis, aves, ovos e besouros.

Um dos gatos mais comuns na América do Sul é o gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi), batizado em homenagem ao zoólogo francês Etienne Geoffroy Saint-Hilaire do século XIX. No Chile, o gato do Geoffroy é encontrado nas regiões dos Andes, Araucania, Aysen e Magallanes. Pouco maior do que um gato doméstico de 7 a 17 libras, o felino manchado com o casaco amarelo-marrom a cinza-prateado tem uma cauda que pode compor um terço do comprimento total do corpo. O gato de Geoffroy caça roedores, lebres, sapos e peixes, entre outras pequenas presas. Hábito incomum: sua “caixa de areia” está nas copas das árvores.

Pelo menos no tamanho dos gatos selvagens das Américas, o kodkod ou guigna (Leopardus guigna) pesa de 4 a 6 libras. O minúsculo perseguidor noturno viaja pelas copas das árvores nas regiões de Coquimbo e Aysen, no Chile, em busca de roedores, pássaros e répteis. Seu pêlo castanho-acinzentado a castanho-avermelhado tem pequenas manchas escuras no corpo, linhas irregulares na parte superior das costas e pescoço, e listras escuras sob os olhos, dando a ele a aparência de um gatinho puma.

Thumbnail: Fotografia © Jerry M. Thornton.

Sobre o autor

Kim Campbell Thornton escreveu sobre gatos e cachorros por mais de 30 anos. Ela é autora de mais de duas dúzias de livros e centenas de artigos sobre cuidados com animais de estimação, saúde e comportamento.

Nota do editor: Este artigo apareceu originalmente na revista Catster. Você viu a nova revista impressa Catster nas lojas? Ou na sala de espera do consultório do seu veterinário? Clique aqui para se inscrever no Catster e obter a revista bimestral entregue em sua casa.

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A postagem Get Up Close e Personal With Mountain Lions, ou Pumas, no Chile, de Kim Campbell Thornton, apareceu primeiro em Catster. Copiar artigos inteiros infringe as leis de direitos autorais. Você pode não estar ciente disso, mas todos esses artigos foram atribuídos, contratados e pagos, para que não sejam considerados de domínio público. No entanto, agradecemos que você goste do artigo e adoraria se continuasse compartilhando apenas o primeiro parágrafo de um artigo e vinculando-o ao restante do artigo no Catster.com.

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