Como alimentar gatos: estamos fazendo errado?

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Two hungry cats licking their lips.

O post Como alimentar gatos: estamos fazendo errado? por Steve Dale apareceu primeiro em Catster. Copiar artigos inteiros infringe as leis de direitos autorais. Você pode não estar ciente disso, mas todos esses artigos foram atribuídos, contratados e pagos, portanto, não são considerados de domínio público. No entanto, agradecemos o fato de você gostar do artigo e adorar se continuar compartilhando apenas o primeiro parágrafo de um artigo e vincular-se ao restante do artigo no Catster.com.

Nós estamos alimentando nossos gatos de modo errados. E eles estão pagando um preço por isso. Para ser claro, eu não estou mergulhando que nós alimentamos nossos gatos; isso é sobre como para alimentar gatos.

Como nós alimentamos gatos agora – e o que há de errado nisso

A maioria dos pais de gatos alimenta seus gatos gratuitamente, o que não é o ideal.

A maioria dos cuidadores de gatos alimenta seus gatos de tigelas. E a maioria desses alimentos grátis, deixando comida fora 24/7. A ideia é que os gatos não comem naturalmente as refeições de uma só vez – e isso é verdade. Eles pegam o que podem quando podem.

No entanto, dado o buffet aberto, a maioria dos gatos comem refeições de uma maneira não natural de uma só vez e retornam para mais. Talvez, exasperando a questão, a maioria dos gatos tenha pouco a fazer além de comer.

Segundo a Associação Americana de Medicina Veterinária, a maioria das pessoas que têm um gato na verdade tem, em média, pouco mais de dois gatos. Com dois gatos ou mais em uma casa, é difícil avaliar qual gato está comendo mais. Embora você possa descobrir quando, eventualmente, o veterinário diz: “Minha, adorável Susie aqui ganhou 2 quilos desde sua última visita.”

E gatos, sendo gatos, são excelentes treinadores de humanos; eles nos treinam para continuar enchendo o prato de comida.

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Alimentar alimentos exclusivamente úmidos não resolve o problema. Os guardas colocam a comida em horários determinados, os gatos a comem e acabou. Para sobreviver fora, os gatos capturam algo em torno de oito a 13 presas pequenas em um dia. O conteúdo comestível do rato ou do pássaro médio é de cerca de uma a duas colheres de sopa, não uma meia xícara de cada vez.

Você vê, os gatos nascem com uma presa e são programados para procurar, caçar e atacar. Em nossas casas, não damos a eles a oportunidade. Absolutamente, ter brinquedos para perseguir ou atacar é necessário. Ainda assim, não é o mesmo que caçar uma refeição.

Os pesquisadores estudaram como os gatos da comunidade e os gatos de celeiro passam o tempo naturalmente. De acordo com “Comportamento e ecologia de fêmeas gatas de criação livre”, gatos ao ar livre descansam ou dormem muito – afinal, eles são gatos, a 62% do dia. Grande parte desse tempo de descanso ocorre após a série de busca, caça e alimentação, que representa 19 por cento. (O tempo restante é gasto na preparação ou brincadeira.) Vários outros estudos confirmam dados semelhantes.

Os gatos estão acostumados a caçar sua comida

Leões em estado selvagem.

Gatos domésticos, como seus grandes primos felinos, estão acostumados a caçar sua comida. Fotografia © Blickwinkel | Foto conservada em estoque de Alamy.

Dentro de nossas casas, buscar a comida é previsível e não leva em conta tempo ou esforço; a caça não é necessária, embora certamente haja alimentação – muita alimentação. Em parte, isso explica por que 59% dos gatos têm excesso de peso ou são obesos (Association for Pet Obesity Prevention).

Sugiro que, ao oferecer comida em uma bandeja ou tigela de prata, não estamos permitindo que gatos sejam gatos. Há evidências crescentes que demonstram que muitos animais preferem trabalhar em comida – contrariando o trabalho – do que oferecer gratuitamente. Até agora, os estudos foram limitados a alguns animais de zoológicos e roedores de laboratório, mas se os ursos pardos, suricatas e ratos estudados preferem trabalhar para conseguir suas refeições, por que não gatos e cães?

Além disso, não ser capaz de pesquisar e capturar uma refeição parece ser estressante para os gatos. O Dr. Tony Buffington (então na Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Estadual de Ohio e agora professor voluntário da Faculdade de Medicina Veterinária da UC Davis e pesquisador honorário da Universidade de Bristol, descobriu que uma vida monótona e sem enriquecimento é ansiedade induzindo em gatos.

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Alimentar os nossos gatos de forma adequada é apenas um meio para enriquecer vidas, mas só porque um gato está a engolir comida não significa que não haja ansiedade crescente. Em alguns gatos, esse estresse crônico leva ao que foi cunhado doença do trato urinário inferior felina idiopática (FLUTD). Agora, Buffington chama isso de Síndrome de Pandora, doença extremamente induzida pelo estresse. Ao longo dos anos, muitos medicamentos foram testados e todos sem muito sucesso. No entanto, Buffington descobriu que fornecer estrutura e um ambiente enriquecido pode resolver o problema – ou impedi-lo em primeiro lugar.

Como alimentar gatos: ative sua presa

Um gato com o alimentador de gato interior.

Ao encomendar o alimentador interno para gatos, use o código de desconto CATSWINN para dar suporte à Winn Feline Foundation, uma organização sem fins lucrativos. Fotografia pela fotografia de Casey Elise.

Alguns behavioristas veterinários e consultores de comportamento de gatos têm falado sobre como criar maneiras para os gatos ativarem suas presas dentro de casa. A Dra. Elizabeth Bales reuniu toda a ciência e criou o alimentador para gatos em ambiente fechado.

O sistema de alimentação inclui objetos parecidos com ratos, nos quais o kibble é depositado. Os dispensadores consistem em uma pele externa macia para simular presas e um recipiente interno de plástico livre de BPA, que contém um quinto da ração diária do gato. Existem dois furos na parte de trás de cada dispensador de alimentos. A ideia é dividir uma refeição entre os cinco distribuidores e, finalmente, ocultá-los. Os gatos aprendem a caçar dentro de casa, encontrando cada dispensador cheio de comida, atacando-o e manipulando cada dispositivo para dispensar a pequena refeição. Use com o croquete. O alimentador interno para gatos não é a única opção; há muitos quebra-cabeças de alimentos disponíveis na maioria das lojas de animais e on-line.

Como alimentar gatos corretamente – o que os pais dos gatos podem fazer:

Um gato faminto com um alimentador de quebra-cabeça.

Alimentadores de quebra-cabeças podem tornar as refeições mais excitantes para o seu gato. Fotografia por Tierfotoagentur | Foto conservada em estoque de Alamy.

Existem maneiras de incentivar os gatos de interior a serem gatos:

  1. Ative a unidade de presa, que todos os gatos têm, jogando com um brinquedo de gato interativo. Certifique-se de deixar o gato “pegar” a pena, o tecido ou qualquer coisa que esteja no final dos brinquedos do tipo vara de pescar. Isso pode ser um problema com a luz laser. Sim, ótimo exercício para perseguir o pequeno inseto vermelho, mas todas aquelas terminações nervosas que vão das patas diretamente para o cérebro percebem: “Eu não peguei nada, na verdade.” Como isso pode ser um sentimento frustrante – nunca pegar – eu sugiro deixando cair um pedaço de ração ou um deleite nesse pequeno ponto periodicamente. (Certifique-se também de que as crianças estão brincando com a luz do laser que existe supervisão de um adulto, para que as crianças nunca brilhem a luz nos olhos do gato ou em seus próprios olhos).
  2. Quer que seu gato pare de acordá-lo durante a noite? Pare de lhe dar atenção quando ele dança em sua barriga às 4 da manhã, mas também alimente um lanche antes de dormir. Assim como você pode soltar o cinto e tirar uma soneca depois de um lanche, o mesmo vale para os gatos. (Nota: Se o gato acordá-lo durante a noite é um novo comportamento, consulte o seu veterinário para descartar uma causa médica).
  3. EuSe você só alimentar ração, ofereça um lanche ocasional de comida úmida. O mesmo é verdadeiro se você é um crente em alimentos úmidos – ocasionalmente oferecer ou ração ou deleites duros. Os gatos se acostumam com texturas específicas, e muitas vezes mais tarde na vida podem exigir uma dieta veterinária especial, que pode ser um tipo diferente de textura do que o que você está alimentando por toda a vida. Convencer alguns gatos a mudar seus caminhos é um desafio; eles simplesmente não querem experimentar o novo produto. No entanto, é possível que com uma experiência positiva anterior para uma textura diferente, pelo menos alguns gatos podem estar mais dispostos a dar-lhe um tiro.

Espero que eu tenha lhe dado alguma coisa para pensar quando se trata de como alimentar gatos.

Nos digam: Como você alimenta seus gatos? O que você acha sobre este conselho sobre como alimentar gatos?

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Esta peça foi originalmente publicada em 31 de janeiro de 2018.

Miniatura: Fotografia de Casey Elise Photography.

Steve Dale, CABC, consultor de comportamento animal certificado, é anfitrião de vários programas de rádio para animais de estimação, aparece na TV e fala ao redor do mundo. Ele é autor / colaborador de vários livros, incluindo O gato: Medicina clínica e gestãoe membro do conselho da Winn Feline Foundation. Blog: www.stevedale.tv

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Leia mais sobre comida de gato e gatos de alimentação em Catster.com:

  • Quanto devo alimentar meu gato?
  • Gato não está comendo? 8 coisas para experimentar quando seu gato não comer
  • Estamos alimentando gatos de forma errada – separe as tigelas de comida para gatos e altere os horários

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